Chris Gibbs da Union LA continua a ter a melhor visão em streetwear

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Em 1989, Mary Ann Fusco e James Jebbia, que viria a fundar a Supreme seis anos depois, abriram a Union NYC. A loja de 300 pés quadrados - na Spring Street, perto de West Broadway - vendia marcas americanas de streetwear, roupas de trabalho, peças utilitárias e muito mais. Na época, não havia nada com esse tipo de sensação, Fusco disse em uma entrevista com o New York Times . Três anos depois, a Union abriu uma loja física em Los Angeles, na esquina da W.1stStreet com a S. La Brea Avenue. (O local de Nova York foi fechado em 2009.)



Ao longo dos anos, o Union forneceu um estabelecimento para aqueles que estavam em diferentes subgêneros da juventude em Nova York. Introduziu gerações de clientes a novas, às vezes raras, marcas. A União lançou AdidasOriginals em 2001, quando a marca tinha acabado de lançar, bem como marcas japonesas difíceis de encontrar - Bape, Neighbourhood, WTaps e, mais recentemente, visvim - e marcas locais promissoras. Muitas até creditaram a Union como o lugar onde aprenderam sobre streetwear. Union foi a meca de um local para mim, disse Jeff Staple, designer da Staple, durante um painel na ComplexCon no ano passado. Provavelmente foi o berço da mentalidade [streetwear].

Não mudou muito desde então. Graças ao atual proprietário Chris Gibbs, o varejista ainda está sempre à frente da curva. Muitas vezes transportando marcas raras, a Union LA, que retornará àComplexCon neste outono, é um destino de compras para designers como John Elliott, cuja marca é vendida lá, e um terreno fértil para grandes marcas emergentes.

Gibbs, que cresceu em Ottawa, Canadá, soube da loja pela primeira vez por meio de sua então namorada, agora esposa, Beth, após se mudar para Nova York em 1994. Ele foi imediatamente fisgado. Eu era capitão do time de basquete, mas também ouvia punk e gostava de andar de skate, diz ele. Eu estava em todo o lugar, porra. Chris encontrou refúgio em uma loja que era tão excêntrica e inconformista quanto ele.


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Em 1996, Gibbs começou a trabalhar na Union NY. Ele sabia que tinha que fazer parte desse terreno fértil cultural que colheu a criatividade juvenil. Naquela época, estávamos ditando completamente o mercado, diz Gibbs sobre o Union. Literalmente, qualquer um poderia entrar na loja em qualquer dia e dizer: Ei, sou um designer de camisetas. Posso mostrar para você? Se gostássemos, pegávamos ali mesmo. E se não: desculpe. Estava realmente acontecendo uma merda de droga. Duas, três vezes por semana, algum garoto da [universidade de artes do Brooklyn, NY] Pratt ou eu não sei, chegava e dizia: Ei, eu tenho essas camisetas. Voce quer venderem? E nós venderemosem.Para Gibbs, nomes de marcas não importavam. Em vez disso, gostava de roupas que pareciam legais e representavam a cultura.

Em pouco tempo, Gibbs passou de vendedor a comprador, escolhendo marcas obscuras que queria usar pessoalmente para a Union. Em 2004, ele se mudou para L.A. e comprou o Union do ex-proprietário Eddie Cruz, que acabou fundando o Undefeated.

Hoje, Gibbs continua a procurar marcas que se enquadrem nos mesmos princípios que ele adotou durante seu tempo com a Union - merda de droga com a qual os jovens podem foder. Mas como ele faz isso? Complex passou um dia com Gibbs - e até marcou um encontro com John Elliott no showroom dos designers americanos de L.A. - para descobrir.