A história por trás de J. Coles A arte da capa fora de temporada

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A arte da capa é mais do que uma representação visual do álbum. Em muitos casos, a arte da capa assume seu próprio mito. E a arte do salbum de J. Cole conta tanto uma história quanto sua música. De muitas maneiras, a arte da capa de Coles reflete sua evolução como artista ao longo de sua carreira de uma década.



De sua mixtape crucial de 2009 O aquecimento , filmado por Chad Griffith — que era para ser tirado dentro de casa até que uma nevasca os bloqueasse, o que resultou na agora icônica foto de Cole parado na neve segurando uma bola de basquete — para Cole simplesmente sentado no telhado de sua casa de infância para a capa do Forest Hills Drive de 2014 , cada capa de álbum que vem do chefão de Dreamville trouxe fãs mais fundo em sua vida, música e jornada artística. Para o vice-presidente de serviços criativos da Dreamvilles, Felton Brown, esta é uma história que ele também escreveu.

Brown conheceu J. Cole depois de entrevistá-lo sobre sua mixtape de debut, The Come Up , para seu blog de rap Pardon Me Dukeback em meados dos anos 2000. A partir daí, Brown começou a trabalhar com Cole e Dreamville paralelamente, enquanto fazia design gráfico freelance e trabalhos de publicidade em um espaço do tipo WeWork de propriedade do Diretor X. Brown capturou cada momento crucial da carreira da J. Coles. Seja capturando o novato desconexo em sua mixtape de 2010 Luzes de Sexta à Noite , mostrando a superestrela totalmente realizada sentada entre as nuvens em 2014 Forest Hills Drive , ou retratando o pai retrospectivo olhando para o futuro em 4 Somente seu Eyez.A e agora Cole é um veterano experiente se preparando para o que pode ser sua última dança no O período de entressafra.

Por meio de seu trabalho árduo e consistência, Brown tornou-se parte da família Dreamville e agora é vice-presidente de serviços criativos, supervisionando a concepção e criação de cenários de concertos, temas de festivais e capas de álbuns para vários membros da lista de selos.



Com A entressafra agora, Felton Brown deu a Complex a história completa sobre como a arte da capa surgiu, o que ela simboliza e como ela reflete o álbum e onde J. Cole está na vida agora.

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Imagem via Felton Brown

Dreamville cresceu muito no ano passado, lançando Dreamville Studios e tendo sua própria casa de conteúdo. Como foi ver o selo crescer como selo e empresa?



Estive viajando com Cole desde quando ele estava na faculdade, então sempre pensei que a equipe acabaria por se expandir e crescer em todas essas coisas. E eu acho que uma coisa que eu sempre vi é que este [Dreamville] poderia ir tão grande quanto Cole pudesse ir, e eu sempre achei que ele era ótimo como artista. Foi apenas nos últimos anos que tivemos tempo para nos acomodar. Seja entre as turnês ou entre o COVID, nós tivemos tempo para colocar as coisas de lado e pensar, como é a companhia além da música e além da trajetória da J. Cole. Como é a trajetória de todos os artistas e como é a Dreamville como uma empresa para todos? E agora está chegando a esse ponto a partir do pensamento original de, Ei, pode ser tão grande. Pode ser esse tipo de empresa. Então, nós sempre soubemos que eventualmente haveria outros limites a serem quebrados, mas agora para ver isso acontecer em pedaços reais, reuniões reais, novos caminhos como O mensageiro podcast e toneladas de reuniões que tomamos por coisas que ainda não aconteceram, agora está se tornando mais real do que apenas ideias.

Então, de sua perspectiva como vice-presidente de serviços criativos, como você viu seu trabalho se expandir na empresa?
Sempre estive em um lugar onde usei muitos chapéus, mas agora meu espaço é descobrir os lugares que não consigo preencher e quem trazemos para colaborar com esses pensamentos. Portanto, o objetivo agora é descobrir como é expandir e se conectar com outros criadores e preencher as lacunas de um aspecto criativo de quem podemos facilitar. Por mais que eu seja um artista multidisciplinar, há coisas que eu não faço, então é tudo sobre trazer as pessoas certas nos lugares certos para colaboração.

O dia a dia é conversar com todo mundo em cada vertical e descobrir, tipo, o que posso fazer ou o que posso encontrar para consertar um problema. Então, se estou trabalhando com Raeana [Roberson] ajudando a equipe de vestuário, ou Derrick [Okolie] e Matty [Robinson], ou minhas conversas diárias com Candace [Rodney] e Damian [Scott], é sempre como, Qual é a conexão, qual é o peças que faltam e preencha-as.



Como seu relacionamento com J. Cole evoluiu desde que você se conheceu?
Nosso relacionamento foi inicialmente todo pessoal, todo hip-hop, falando sobre música todos os dias porque ambos eram fãs de hip-hop de uma forma intensa. Eu diria agora, éramos amigos ainda mais profundos porque passamos tantos anos juntos como amigos vendo uns aos outros altos e baixos. Nosso relacionamento como amigos se tornou mais sólido, logo depois do tempo que passamos juntos. A única diferença é que agora no dia-a-dia ainda é alguém para quem trabalho, e temos prazos e expectativas de solidificar e conquistar. Então, no final das contas, por mais que sejamos amigos, meu principal objetivo é ele ficar satisfeito como cliente quando trabalhamos em projetos. Sempre quero que Cole fique feliz com o que quer que esteja fazendo, e se não puder ser eu, como chefe de serviços criativos, trarei alguém que seja capaz de executar.

Era Luzes de Sexta à Noite a primeira capa de álbum que você fez?
Nah, eu fiz capas de álbuns para as pessoas do bairro. Como designer gráfico, você entra onde se encaixa, então fiz muitos trabalhos de arte na minha criação, mas diria Luzes de Sexta à Noite foi minha primeira capa importante. E então Forest Hills Drive de 2014 foi o meu primeiro em uma prateleira. Esses foram os meus primeiros verdadeiros no espaço do hip-hop onde foi uma peça importante.

Você foi responsável por muitos covers clássicos do Cole, como Forest Hills Drive de 2014 . Assumindo A entressafra agora, você sentiu alguma pressão adicional para entregar a arte desde seu primeiro álbum de Coles em três anos?
Acho que a única pressão estava em torno de nós fazermos isso. Fizemos uma exploração muito profunda para fazer essa arte. Foram alguns meses tentando muitas coisas diferentes, então a pressão realmente foi quando a data estava ficando mais sólida e não tínhamos chegado lá ainda. Finalmente conseguimos no quarto trimestre, então houve muita pressão.

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Imagem via Felton Brown

Houve alguma outra opção para a capa que você quase usou?
Havia outra capa que prestava homenagem a trabalhos anteriores dele, e a única razão pela qual não a usamos foi porque a imagem era muito de um carimbo de data / hora e as pessoas provavelmente teriam olhado para ela A entressafra da perspectiva da homenagem. É por isso que precisávamos de algo novo e tomamos um caminho diferente.

É interessante que tenha chegado ao limite assim.
Normalmente trabalhamos assim. A coisa sobre nós, éramos apenas soldados do quarto trimestre. Não sei por quê. Não é algo para os fracos de coração, mas trabalhamos bem sob pressão. Não é a melhor prática, mas fomos testados e fizemos isso várias vezes. Como as coisas que você vê na linha de frente, que parecem tão perfeitas, é necessária uma equipe forte de muitas pessoas que estão trabalhando 24 horas para executá-la com perfeição.

Terminamos a capa do álbum duas semanas antes de anunciá-lo. Voamos para o [Norte] Caroline e passamos por algumas interpretações diferentes de criativo e chegamos onde o álbum era criativo, sonoro e o tom geral. Queríamos algo que fosse um pouco mais abrangente de toda a sensação do álbum, então por causa disso, tivemos que voltar [para a Carolina do Norte] novamente. Basicamente, Ib [Hamad] teve uma ideia que queria que eu desenvolvesse, e geralmente esse processo - a verificação, descobrir quem iria usar - leva algum tempo, mas porque não tínhamos tempo, eu sabia que precisava me apoiar nas coisas em que confio. Não podemos voar com ele [J. Cole] em algum lugar para atirar, então iríamos atirar perto de casa. Nós nos inclinamos para dentro.

Entramos em contato com Scott [Lazer], e ele recomendou uma equipe de produção que recebemos, e eu entrei em contato com um grande amigo meu que é um fotógrafo incrível com quem trabalhei em meus anos em publicidade, chamado Justin Francis. Ele é um fotógrafo, diretor e diretor de fotografia incrível. Eu estava tipo, olha, é quarto trimestre, preciso de alguém super multidisciplinar como eu e muito ágil, e conversamos a noite toda sobre o projeto e a ideia, montamos uma apresentação maluca e enviamos para Cole e Ib. Eu queria me encontrar e falar sobre isso ao telefone, mas Cole disse, Nah, isso parece bom. Vamos começar, o que foi ótimo porque normalmente ele gostaria de falar sobre isso. Mas estou pensando, já que ele está terminando de gravar de qualquer maneira, ele olhou para o plano de jogo e viu que era sólido, e ele simplesmente me deu a bênção. Começamos a correr, Justin trouxe uma câmera de $ 50.000, pegamos os caras da pirotecnia e seguimos em frente.

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Imagem via Felton Brown


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Parece que esta capa é uma homenagem às capas anteriores de Coles com tema de basquete, como O aquecimento e Luzes de Sexta à Noite. Você estava tentando fazer essa conexão com as capas anteriores aqui?
Acho que foi daí que surgiu a ideia inicial para o briefing. Foi uma forma de englobar a série de mixtape, mesmo sendo todos álbuns. Por ser a terceira parcela dele, geralmente a terceira vez o charme e foi uma forma de trazer aquela época não necessariamente para um fim, mas de conversar com Cole sobre o que ele quer, e até mesmo no documentário, a ambição de embalar o lirismo, eu acho ele queria fazer isso de novo. Ele não usa mixtape há muito tempo. A última mixtape foi Luzes de Sexta à Noite . Todo o resto eram álbuns conceituais.

Então ele disse, desta vez, ele vai empurrar sua caneta o mais forte que puder, e que maneira linda de comemorar isso queimando o arco. O que foi uma loucura quando tudo aconteceu porque, quando você pensa sobre isso, O aquecimento começou com neve, Luzes de Sexta à Noite era basquete, e agora você queimá-lo. Mesmo se você pensar em seu primeiro vídeo, Simba passou pelas temporadas. Tudo começou no verão e foi até o inverno naquele primeiro vídeo. Cole está sempre pensando duas vezes. Isso é uma coisa sobre ele, todas essas coisas têm um propósito, como você vê hoje com o SLAM. Aquele tweet que eles lançaram, Jordan era como Jesus, Slam era a bíblia. Ele escreveu isso há uma década. Por mais louco que pareça, é tudo fortuito do jeito que funcionou.

De qualquer forma, vamos lá para filmar e no dia em que deveríamos filmar, cai o dia inteiro. Portanto, temos que estender para o dia seguinte e entrar em contato com a produção para ver se podemos estender a licença. Nosso cara da pirotecnia estava tipo, eu posso atirar na chuva, não importa, e eu estou tipo, Sim, tudo bem, mas se Coles não estiver com vontade de atirar enquanto está caindo sobre ele, podemos não conseguir o que precisamos dele para o cobrir. Então naquela noite, nós fomos e fizemos algumas fotos em sua academia e nos divertimos apenas conversando sobre o processo, e então no dia seguinte nós filmamos e estava lindo lá fora e ele estava super feliz com as fotos. Foi ótimo porque estou uma pilha de nervos quando se trata de produções. A coisa nº 1 que eu quero, quer esteja em publicidade ou qualquer outra coisa enquanto estava no set, se tivermos um Capture One configurado, se o cliente vir algumas coisas e ficar feliz, fico um pouco mais fácil porque posso começar a fique um pouco mais solto com a forma como estou pensando. Então, no segundo em que ele estava confortável, eu estava extremamente confortável.

E com o arco em chamas especificamente, Cole evitou o fogo que uma vez sentiu que reacendeu em seu ensaio Players Tribune. O aro em chamas representa sua paixão renovada pelo rap ou reflete o fim da continuidade da capa com tema de basquete, agora que o aro foi reduzido a cinzas?
Quero dizer, o que você acha?

Eu acho que são os dois.
Eu não acho que isso seja rebuscado, mas também acho que está aberto a interpretação porque Cole meio que deixou todo mundo saber onde ele está em sua jornada. Ele colocou isso para fora através de sua música por um longo tempo, então ele realmente não deixa muito mistério sobre onde ele está. Simbolicamente, e especialmente considerando onde ele está agora como artista, essa imagem está basicamente dizendo tudo o que precisa ser dito. Eu acho que este projeto vai provar que ninguém atualmente leva isso tão longe quanto ele está liricamente no gênero agora.

A capa foi filmada em uma quadra de basquete específica?
Não, nós construímos tudo isso. Fomos scouting durante todo o fim de semana e foi difícil porque no início não vimos nenhuma quadra que fizesse sentido. Então encontramos uma empresa de tecnologia que tinha um enorme estacionamento e, literalmente, fizemos nosso próprio campo. Construímos um painel de piso. Fizemos, tipo, cinco aros que íamos queimar e atiramos à noite sob o céu. Não é um tribunal de verdade, nós apenas fizemos tudo.

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Imagem via Felton Brown

Você mencionou que, devido às restrições de tempo, foi um processo mais rápido finalizar essa ideia. O quão prático é Cole geralmente quando se trata de suas capas?
Ele está todo no projeto. Durante a sessão de fotos, tivemos um Capture One virado para ele para que ele pudesse se ver enquanto estávamos trabalhando. Ele também está nas conversas. Enquanto estava filmando, ele está muito consciente de quanto fogo está atrás dele, se há muita fumaça e coisas assim. Cole está muito envolvido com seus projetos. Na maioria das vezes, quando eu crio, penso em mim mesmo como um substituto, então quando estou trabalhando em algo com alguém, não é realmente meu. É realmente dele, então, durante o tempo, ele tem que estar tão envolvido quanto eu, se não mais quando se trata de como vamos fazer isso.

Como funciona o processo de confecção da capa para A entressafra diferia de conseguir outras capas juntas, como CÓDIGO e 4 Your Eyez Only ?
Eu diria que a diferença é que com este eu tive mais espaço para pegar ferramentas em termos de pessoas. Eu sinto que, com 4 Your Eyez Only , já estávamos filmando um documentário então já estávamos capturando tanto para isso então deu tudo certo. Acho que este surgiu com uma ideia e então a reunimos. Com CÓDIGO , Cole já tinha essa ideia do conceito do álbum e King Overdose que estava em sua cabeça antes.

Muitos dos álbuns de Coles em que você trabalhou acompanhavam a arte que visualmente continuava a história da capa, como as fotos adicionadas conectadas a Forest Hills Drive de 2014 . Com que tipo de arte podemos esperar coincidir com A entressafra ?
Acho que as imagens que você verá com isso não são como uma história de vida como CÓDIGO ou 4 Apenas seu Eyez. Pense mais nisso no que você viu com O aquecimento . O que você vai conseguir é a agilidade, a determinação, o porte atlético dele como artista. A imagem apenas o personifica como pessoa e como um símbolo para aquela música. Não é como se você fosse levar você a um espaço de memorabilia de esportes. Acho que a relação dele com o basquete aqui é mais uma representação de seu treinamento e sua execução como artista.

Olhando para o futuro, você traçou um roteiro do que deseja fazer de forma criativa com os próximos dois projetos da Era do Outono, É um menino e A queda ?
Acho que estamos apenas fazendo a lição de casa agora. Estamos começando conversas iniciais sobre tudo agora, mas a tinta ainda não secou em nada. Tudo o que faço todos os dias é estudar diferentes formas criativas para descobrir como podemos fazer conexões para as próximas etapas. É muita preparação. Agora, estamos tentando aproveitar o que está por vir A entressafra , mas é cedo o suficiente para aqueles projetos em que realmente não pousamos em nada. Assim que a música começar a se formar, vamos começar a entrar nisso. Íamos apenas aproveitar A entressafra . Acho que vai ser um verão interessante.

O Dreamville Fest está acontecendo?
Dreamville Fest está voltando, nós simplesmente não podemos fazer isso ainda. Nosso plano era voltar no ano que vem, agora todos estão fazendo as coisas no outono, mas voltariam em 2022, com certeza. Queremos apenas que as pessoas estejam seguras, mas provavelmente voltaríamos em 2022, ao mesmo tempo em que o fizemos em 2019.

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- Rolo Hutu-Tutsi (@Feltonamus) 16 de fevereiro de 2021

Qual foi a sua capa favorita para fazer para Dreamville?
Isso é difícil. Eu posso te dar um dos três primeiros e por quê. No. 1 seria Forest Hills Drive de 2014 porque foi a primeira vez que entrei em uma loja de discos e comprei minhas próprias obras de arte. Quando Cole deixa um físico nas lojas, mesmo que você não possa mais obtê-los, eu compro dez cópias, então Forest Hills Drive foi um para mim porque eu peguei dez exemplares e os dei aos meus amigos. No. 2 seria Revenge of the Dreamers 3 porque esse foi um projeto que eu comecei a trabalhar com um grupo de amigos e apenas toda a confusão no último minuto e ter a visão dele, isso foi incrível. Eu comecei a trabalhar nisso com alguns amigos e agora eles também ganharam placas de hip-hop. E eu diria que três seriam A entressafra porque, honestamente, especialmente onde estou agora, pensei que estaria trabalhando em outro negócio com Dreamville, mas temos que voltar ao solo mais uma vez, e eu comecei a trabalhar nisso com um dos meus amigos mais próximos, Justin Francis.